笑的功能有著悠久的歷史。猴子試圖用大笑來平息潛在的進攻者的怒氣。人類祖先用笑向陌生者發出信號:“我是友好的,把棍子收起來吧。”而笑的治病功能估計是石器時代的遺產:在同動物或人類對手爭鬥之後放聲大笑,會幫助我們的祖先使身體放鬆和增強免疫系統。這是生存鬥爭中的一個重要方面。現在放聲大笑能促進我們的健康,或者正如英國哲學家羅素所說,笑是最便宜的靈丹妙藥,是一種萬能藥。
    不過把笑作為治療方法,聽起來好像還是不可能的。但越來越多的醫生對這種新的治療方法寄予巨大的希望。例如德國科隆大學醫院已經採用笑療法治病,尤其是用這種方法給小孩治病。在採用笑療法時,有意識地通過動畫片、喜劇甚至通過小丑使病人放聲大笑。採用這種療法取得的結果令人驚異。在紐約西奈山醫療中心進行的研究結果(這項研究從80年代開始,現在已經結束)表明:笑療法使病人的免疫力得到加強,可以更快和更有成效地消除疾病。
    在美國,已開始在愛滋病人身上採用笑療法。在路易斯維爾大學,一些癌症晚期患者因採用了這種療法,不但減輕了疼痛,有的還延長了18個月的生命。
    笑與散步一樣,通過一陣陣呼吸可以給胸腔和橫膈膜增添活力,肺部會收縮,血液中的氧指標會升高。幾分鐘的大笑相當於10多分鐘的固定自行車運動。科隆大學免疫生物研究所的烏倫布魯克教授認為,這是“一種理想的心臟和血液循環鍛鍊,它對患心肌梗塞和癌症病人的治療過程非常重要”。
    但下述發現似乎對疾病的治療過程更為重要:在發出高興的笑聲時,體內會產生更多的免疫物質。例如美國的免疫學專家伯克在剛剛看完一部滑稽電影的笑療法試驗人員中發現,他們血液中的殺傷細胞和抗體物質的數量增加,也就是說消滅體內病毒和細菌的物質增加了。
    笑能增強人的幸福感,消除會削弱防禦能力的壞情緒。這也許是笑療法為什麼在治療與精神有關的疾病,如偏頭痛、哮喘、男子性生活障礙和神經性皮炎時,能夠取得最好效果的原因之一。
    笑往往是對擺脫緊張、恐懼或憂慮作出的反應。發出笑聲的人會感到輕鬆。烏倫布魯克教授證實說,“笑一分鐘相當於一個病人進行45分鐘的弛緩鍛鍊。”
    能夠治病的不是笑本身,而是它所激發的大腦活動。當人在大笑時,肌肉運動便把好情緒傳給了大腦。無論是真正的大笑還是假裝出來的笑,“我感覺很好”的資訊都會經過神經細胞到達感覺中樞。大腦活動會引起多巴胺等激素的分泌、肌肉運動和植物神經系統的變化。這些變化可以減少與緊張有關的激素產生,同時增加免疫系統的調節能力,也可增加各種抗感染、抗細菌和抗癌細胞。因此,笑並不是直接治病,而是引起神經變化,最後反映在免疫系統上。
    (據《科學時報》牧 馬) 
來源:
http://www.cas.ac.cn/html/Dir/2002/02/05/9246.htm

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